Германия: начало космической эры?

Автор:

В номере: 2019

© harvepino - AdobeStock

Сначала немцы восприняли это предложение, словно идею некоего киношного сумасшедшего изобретателя: ФРГ необходим собственный космодром и собственные космические корабли! Но высказал эту мысль вовсе не сумасшедший изобретатель, а одна из самых уважаемых в Германии организаций: Федеральный союз немецкой промышленности (BDI).

Что же предлагают немецкие предприниматели? Не больше и не меньше, чем создание «частного космопорта», из которого начнут запускать в космос сначала небольшие ракеты-носители, а потом — все большие и большие космические корабли.

Зачем немцам собственные космические корабли?

Ракетные старты в Германии? На первый взгляд, это бред. Министра экономики ФРГ Петера Альтмайера просто подняли на смех, когда он заявил, что желает детально проверить это предложение. Но действительно ли оно является таким уж смешным и нереалистичным? Альтмайер считает, что космические полеты – это направление, в котором Германия так или иначе занимает ведущие позиции, хотя и работает исключительно вместе с другими странами. Развитие этой отрасли зафиксировано в правительственной агенде названием «Национальные промышленные стратегии 2030». Правда, в реальности многие эксперты, наоборот, считают, что немцы отстают в космической отрасли от большинства развитых стран и предупреждают даже, что если не принять меры, то это отставание станет необратимым. Другие страны гораздо больше делают для своих национальных космических программ.

На самом деле, сейчас во всем мире можно заметить очередной всплеск «космической лихорадки». Вероятно, причиной его стал Илон Маск со своими сногсшибательными проектами освоения Луны и Марса, охоты на астероиды и другими идеями, которые раньше казались чисто фантастическими, пока он ни взялся за их реализацию. Это привело к тому, что страны и континенты вдруг снова почувствовали интерес к космосу: скажем, на Луну успели послать экспедиции США, Индия, Китай, Израиль, появились первые частные космические компании — конкуренты Маска, а государственные и межгосударственные агентства интенсивируют свои космические программы. Большое дело сделало американское космическое агентство NASA, просто позволив частным ракетным концернам участвовать в конкурентной борьбе за право послать в космос свои корабли с экипажами.

В Европе, на национальном уровне, то есть за пределами общеевропейского космического бюджета, одна только Франция тратит на собственную космическую программу ежегодно 700 млн евро (для сравнения – в Германии национальный космический бюджет составляет лишь 285 млн евро). На этом фоне призыв к созданию частного космопорта в Германии был встречен недоверчивым качанием голов, удивлением и вопросами — кто стоит за этой странной идеей?

Скептики вполне справедливо отмечают, что Германия, в силу своей большой плотности населения, является далеко не идеальным местом для космодрома. По крайней мере — не для запуска коммуникационных спутников, которые обычно выводятся на стационарные орбиты в 36 тысячах километрах над земным экватором. Большинство стартовых площадок для их носителей, таким образом, расположены вблизи экватора – это намного дешевле.

Ракетам не обязательно стартовать вертикально

Правда, есть космодромы и в северном полушарии — например, российский Плесецк. Но оттуда стартуют на так называемые «приполярные» орбиты — эти орбиты используются обычно спутниками наблюдения за поверхностью Земли — метеорологическими, геологическими и шпионскими. В Германии также можно было бы построить космодром для небольших ракет-носителей, которые, соответственно, понесут небольшие спутники — исследовательские и, опять же, шпионские. Или — для быстрой замены спутников, которые отработали на орбите свое.

В конце концов, ракете не обязательно стартовать именно вертикально. Возможно использовать самолеты в качестве летучих стартовых платформ. Британский миллиардер Ричард Брансон, например, использует для своей компании Virgin Orbit списанный грузовой самолет. В США уже несколько ракет-носителей со спутниками были запущены с самолетов.

Но факт остается фактом: Германия является далеко не идеальной страной для космодрома. Здесь нет влюбленных в космос миллиардеров вроде Маска или Брансона, или основателя всемирной торговой интернет-платформы Amazon Джефф Безос с его космической компанией Blue Origin, в данный момент — крупнейшим конкурентом SpaceX Илона Маска.

Кроме того, гипотетический немецкий космодром стал бы национальной программой внутри европейской — в Европе космосом занимается Европейское космическое агентство ESA. До сих пор европейцы используют стартовую площадку Куру, расположенную во Французской Гвиане, вблизи экватора, в Южной Америке. Именно туда сейчас вкладываются миллионы евро, готовится новая стартовая платформа для новой европейской тяжелой ракеты Ariane 6. В этом строительстве участвует Германия. Именно эта ракета может стать основным носителем для европейской экспедиции на Луну.

© Tobias Arhelger - AdobeStock

Спутники уменьшаются

Впрочем, европейская или даже просто немецкая миссия на Луну – это лишь одна из многих идей, которые бродят сейчас по Европе из-за того, что космос снова становится популярным и интересным. Для немецкой промышленности собственный космодром – это не просто символ. Это – прорыв в инновационных технологиях, проект, способный принести новые изобретения, новые принципы работы и, наконец, — большие деньги. Так, по крайней мере, считает руководитель группы BDI, которая разработала это предложение, Маттиас Вехтер. По его словам, технический прогресс уже сейчас сделал возможным разработку и запуск в производство все меньших и меньших спутников. «Из-за этого, соответственно, усиливается потребность в меньших и гибких системах носителей», — объясняет Вехтер. Большие ракеты типа Ariane тоже будут разрабатываться, но вместе с ними — маленькие ракеты и маленькие сателлиты.

Для Вехтера и BDI так называемые «Micro Launchers» (малые ракеты-носители) являются реальной надеждой для немецкого космического рынка, причем в двух отношениях: Германия уже сейчас является одним из мировых лидеров в обработке информации из космоса, но в будущих «спутниковых облаках» (больших количествах небольших спутников, которые уже сейчас выводит на орбиту тот же Маск) будет необходимость в оперативной замене сателлитов, которые вышли из строя — и немцы могут с собственного космодрома стартовать такие сателлиты, обслуживая эти «спутниковые облака». Большие ракеты, запущенные с экватора, могут, конечно, это делать тоже, но это будет значительно дороже и медленнее, а замену нужно делать «в режиме реального времени».

До сих пор логистика, необходимая для старта ракет с экваториальных космодромов, является, скорее, медленной и негибкой. Поэтому, скажем, европейская компания Airbus расположила свой новый завод по производству спутников неподалеку от космического центра Кеннеди во Флориде, США. «Есть большая угроза того, что спутниковая промышленность просто уйдет из Европы», — предупреждает Вехтер. Германия, таким образом, требует собственную стартовую площадку для своих «микроланчеров».

Пример – Великобритания

В ФРГ уже даже есть три потенциальных пользователя для такого космодрома: стартап Isar Aerospace, компания Hyimpulse и фирма Rocket Factory Augsburg (RFA), дочернее предприятие крупного бременского аэрокосмического концерна OHB, который, собственно, считается главным «спонсором» идеи немецкого космопорта. Его шеф Марко Фукс подчеркнул на берлинском космическом конгрессе свою заинтересованность в этом проекте, а также его большой коммерческий потенциал. Примером для него, по словам Фукса, может служить Великобритания: в течение последних лет британское космическое агентство инвестировало два с половиной миллиона фунтов стерлингов в проект шотландского космодрома А’Мойн. Британская компания Orbex, получившая заказ на строительство малых ракет-носителей, кроме того, получила государственные гарантии на пять с половиной миллионов фунтов. Кроме американской ракеты «Электрон», которая сейчас запускается из Новой Зеландии, ракета «Орбекс» должна стартовать именно с этого космодрома. То есть пока немцы обсуждают выгоду подобного проекта, британцы уже строят собственный частный космодром.

Поэтому немецкий союз предпринимателей пытается ускорить принятие конкретного решения. «Британские действия должны послужить нам примером, немецкое правительство обязательно должно ознакомиться с нашим проектом», — предлагает Вехтер. Но где именно в Германии может стартовать первая ракета? Вблизи от аэропорта Росток-Лааге? Или в Баварии? Одним из наиболее возможных кандидатов является городок Нордхольц в Нижней Саксонии — тамошний аэропорт Куксхафен уже сейчас имеет всю необходимую для космодрома инфраструктуру. Это в свое время позволило американцам использовать его в качестве запасного космодрома для приземления своих космических шаттлов. Проблема, однако, заключается в том, что город расположен поблизости от озера Ваттенмеер, которое входит в перечень «мирового природного наследия» ЮНЕСКО и не понятно, не повлияет ли негативно на него такой космодром?

До сих пор немецкие космические программы ограничивались совместными проектами с другими европейскими странами-членами ESA. Начнет ли теперь Германия собственную «космическую эпопею»? В Европейском космическом агентстве по этому поводу выражаются дипломатично: «Мы приветствуем рост в Германии интереса к космическим полетам и воспринимаем эти планы как строительство космодрома в Германии, а не НЕМЕЦКОГО космодрома», — подчеркнул Даниэль Нойеншвандер, директор ESA по вопросам космического транспорта.

А пока Германия строит только фрагменты космических кораблей для других. Половина американской ракеты-носителя «Орион» строится в Бремене, на заводе компании Airbus. Американцы собираются запускать с этой ракетой в 2024 году первую долгосрочную экспедицию на Луну со времен программы «Аполлон». Так что, вероятно, обладая необходимым опытом и технологиями, немцы могут себе позволить построить и целую ракету?

Архив

Anzeige

Anzeige

Присоединяйся!