Выборы в налоговом раю

Автор:

В номере: 2013

© nikitos77 — Fotolia.com

Каймановы острова в Карибском море — одна из самых маленьких стран на Земле. Тем не менее, предстоящие здесь парламентские выборы неожиданно вызвали неподдельный интерес во всем мире.

Как известно, наряду с большими, многолюдными странами в мире существует множество маленьких государств, а также довольно большое количество совсем уж карликов — стран, чья общая площадь насчитывает не тысячи, а сотни квадратных километров, а население исчисляется в лучшем случае десятками тысяч граждан. Именно таким карликовым государством и являются затерянные на просторах Карибского моря Каймановы острова.

Официально они считаются «заморской территорией Великобритании» — то есть, иными словами, британской колонией, на что недвусмысленно указывает встроенное в государственный флаг этой страны знамя Соединенного королевства. Тем не менее, эти острова, чье население составляет целых 55 тысяч человек, а общая территория чуть-чуть превышает 250 квадратных километров (причем 200 кв. км из них приходятся на главный из трех островов — Большой Кайман), обладают всеми атрибутами полноценного государства: флагом, гербом, гимном, а главное — ни от кого не зависящим, выборным правительством.

© lesniewski — Fotolia.com

Финансовая Чунга-Чанга

И именно это самое правительство жителям острова в ближайшее время придется переизбирать. Всего граждан Каймановых островов, обладающих правом голоса, насчитывается едва 20 тыс. человек, однако предстоящие выборы вызвали бурю интереса в мире. Причина проста: эти три маленьких острова, едва различимые на карте Карибского моря примерно посередине между Кубой и Ямайкой, являются одним из самых старинных, богатых и известных в мире «налоговых оазисов». В многочисленных банках Каймановых островов «крутятся» миллиарды долларов и евро, выведенные из многих стран мира только ради того, чтобы их хозяева не были вынуждены платить налоги или отчитываться перед официальными органами своих государств за их, порой весьма сомнительное, происхождение.

На трех крошечных островках на сегодняшний день зарегистрированы и официально действуют почти 500 банков, 800 страховых обществ, 5 тыс. паевых фондов и более 68 тыс. различных фирм и компаний (еще раз напомним — общее население Каймановых островов, с детьми, подростками и глубокими стариками, составляет 55 тыс. человек, то есть меньше, чем самих фирм). Каймановы острова являются пятой по величине финансовой «площадкой» в мире.

Привилегия не платить налоги была дарована жителям Каймановых островов еще королем Великобритании Георгом III в далеком 1794 году как награда за спасение матросов и пассажиров с 10 британских кораблей, разбившихся о рифы Большого Каймана. Благодаря самоотверженности населявших острова мулатов и негров, тогда погибли всего 8 человек из нескольких сотен, а в числе выживших оказался некий близкий королевский родич — так что благодарность Его Величества оказалась, как говорится, «безграничной в пределах разумного». Именно с тех пор добрые подданные британской короны, живущие на Каймановых островах, и получили освобождение от всяческих налоговых повинностей, которым их потомки пользуются по сей день — а заодно с ними эту привилегию вовсю используют в наше время и толстосумы из многих стран мира, учреждая здесь подставные фирмы, номинальными владельцами которых становятся местные граждане.

Собственно, именно финансовый сектор и является основным источником дохода для большинства жителей Каймановых островов: туризм и судоходство здесь не слишком развиты из-за коварства здешних вод, наполненных рифами, акулами и всяческой ядовитой морской живностью, аграрный сектор представляет из себя, в лучшем случае, прекрасную иллюстрацию к песенке про остров Чунга-Чанга (там, где «жуй кокосы, ешь бананы»), а о какой-либо иной промышленности вообще говорить не приходится. Жители островов вынуждены ввозить из-за границы буквально все — общегодовая сумма импорта превышает на сегодняшний день миллиард долларов. Импортировать приходится даже пресную воду, так как у Каймановых островов нет своих рек. Общегодовой же экспорт выражается в жалкой сумме — $2,5 млн. в год. В основном, экспортируются мясо и панцири черепах, а также акулья кожа.

Впрочем, официально 70% госдоходов здесь все-таки приписывают туризму: согласно статистике, в год Каймановы острова посещают до 2 млн. человек. Для сравнения: количество туристов, посещающих за год испанский остров Майорка, составляет от 8 до 11 млн. человек, однако майоркинские доходы ни в какое сравнение не идут с каймановыми. Средний доход на душу населения здесь — один из наиболее высоких в мире.

Сегодня, когда иные «налоговые оазисы» вдруг попали под пристальное внимание как международных, так и многих национальных финансовых органов, когда «оптимизация налогов» по-кипрски в одночасье приказала долго жить, а министры финансов Евросоюза договариваются об отмене банковской тайны, заставляя играть по новым правилам даже ультраконсервативную в этом отношении Швейцарию — Каймановы острова могут в ближайшем будущем остаться как бы не единственным в мире «налоговым раем».

«Не выдайте, ребятушки!»

И именно этот вопрос и является сегодня причиной столь пристального внимания всего мира к выборам в этом карликовом карибском государстве: останется ли здесь с приходом нового правительства все, как прежде? Продолжат ли пребывать в неприкосновенности анонимные банковские вклады размерами в миллиарды долларов, не «заложат» ли новые власти имена реальных владельцев многочисленных «дутых» фирм? Ведь если здесь будет все, как было на Кипре и, не дай Бог, вот-вот произойдет в Швейцарии, на острове Джерси, еще в паре укромных мест — «куды», строго говоря, миллиардерам тогда податься со своими «оптимизированными» деньгами? Неужто придется платить налоги, как всяким там мелким сошкам, представителям, извините за выражение, среднего класса и прочим, не столь изворотливым пролетариям? Страшно подумать…

Собственно, даже сам факт выборов на Каймановых островах пришелся многим иностранным инвесторам не по вкусу. Не только потому, что им теперь приходится опасаться за свои вклады, но и потому, что сами выборы — досрочные, а причина, по которым они проводятся, бросает тень на местную власть. Дело в том, что здешний премьер-министр Мак-Кива Буш, долгие годы управляющий «налоговым раем», самым банальным образом проворовался, причем по мелочи: его застукали на нецелевом использовании выданной ему правительственной кредитной карточки — иными словами, он тратил государственные деньги на личные нужды.

Откровенно говоря, повод смехотворный — в глазах мировой общественности премьер Каймановых островов выглядит теперь эдаким Шурой Балагановым, которого Остап Бендер снабдил пятью тысячами рублей, а он автоматически увел у пассажира трамвая кошелек с червонцем внутри. Тем не менее, толстяк Мак-Кива Буш не утратил своей жизнерадостности и, не успев объявить об отставке, немедленно выдвинул свою кандидатуру по новой.

Как и в любой другой демократической стране, предвыборная кампания на Каймановых островах проходит весьма бурно. Словечки вроде «лгуны» и «идиоты» рассыпаются налево и направо — этим грешит как проштрафившийся премьер, так и его основной соперник, светило местного финансового сектора по имени Рой Мак-Таггарт. При этом предвыборные программы обоих кандидатов почти не отличаются друг от друга: как Буш, так и Мак-Таггарт выступают за сохранение «статус-кво» и продолжение «райской» налоговой деятельности. Главной причиной для того, чтобы проголосовать именно за него, а не за экс-премьера, кандидат от оппозиции называет неподобающее поведение Буша: мол, финансовый сектор требует доверия, а как можно доверять премьеру, «засветившемуся» в качестве мелкого жулика?

В остальном же интервью, которые раздает Рой Мак-Таггарт, с тем же успехом могут исходить из уст его противника: он не считает, что Каймановы острова живут за счет укрывательства от налогов богатых иностранцев — он называет эту систему «налоговой минимизацией». Поэтому, подчеркивает кандидат в каймановые премьеры, нынешняя модель в случае его избрания меняться не будет — ведь стоит Каймановым островам ввести у себя налоги, как отсюда наперегонки побегут банкиры и предприниматели, среди которых, в частности, такие европейские гиганты, как немецкий Deutsche Bank и швейцарский UBS.

Третий кандидат в премьеры — нынешний министр финансов Ролстон Энглин. Его позиция не отличается от позиций обоих его соперников: введение налогов — неверный путь. «Я верю в наше маленькое государство, — заявляет он. — Если мы сойдем с нашего пути и откажемся от банковской тайны и безналогового пространства — нам, как и абсолютному большинству стран мира, придется трясти деньги с граждан. Мы превратимся в бедное, заштатное государство, полностью зависимое от какого-нибудь мирового лидера и все равно не имеющее возможности свести концы с концами».

Спасение утопающих

Интересно, что при всем при этом мировой финансовый кризис не обошел и Каймановы острова — в 2009 году страна едва не обанкротилась, однако британское правительство с помощью США без особого шума и, что немаловажно, без всяких условий выручило далекую заморскую колонию от разорения, влив в ее экономику пару миллиардов фунтов стерлингов. Спасая Большой Кайман, Лондон Сити, по сути, спас себя — ведь британская банковская система теснейшим образом связана с каймановыми офшорами. Так что на благословенных карибских островах все осталось по-прежнему: налоги с доходов и прибылей как не взимались, так и не взимаются. Единственные официальные поступления в местный бюджет — это импортные сборы: неважно, что привозят сюда на продажу — автомобили или питьевую воду — за все импортерам приходится платить. Исключение составляют лишь ввозимые на острова деньги — им здесь живется вольготнее всех.

Так что, кажется, на Каймановых островах все останется по-прежнему — к вящей радости многочисленных миллиардеров, наркобаронов, диктаторов и коррумпированных госчиновников из других стран — всех тех, у кого имеются веские причины не декларировать свои доходы дома. Что касается усилившегося в последнее время давления со стороны США, Европы и Международного валютного фонда, которые требуют передать им информацию о владельцах счетов и подставных фирм — «Ну, с этим мы тоже уж как-нибудь разберемся», — обещает островной министр финансов.

А Мак-Кива Буш, «премьер с кредиткой», присовокупляет: «Только не надо нам читать мораль! Не надо нам рассказывать, что честно, а что нечестно. Вы бы лучше задались вопросом: налог на доход размером в 70% — это честно или нет? Так вот: пока в ваших развитых странах будут вводиться такие налоги — Каймановы острова останутся желанными и надежными партнерами для тех, кто не хочет отдавать за здорово живешь свои деньги!». Что ж, как говорится, и в его словах есть своя сермяжная правда…

Архив

Anzeige

Anzeige

Присоединяйся!