Чеканить рубль из золота или платины?

Автор:

В номере: 2012

На этот вопрос должен был ответить всемирно известный путешественник, учёный-естествоиспытатель. «Аристотель девятнадцатого века» называют его за  широкие и многогранные интересы и познания. В области мирового и немецкого научного естествознания он величина такого же значения, как Гёте – в классической литературе. Судьба и этого великого учёного связана с Россией. В 1818 году Александру Гумбольдту присвоили звание почётного академика Санкт-Петербургской Академии наук, позднее он возглавил экспедицию в Россию. Так что тема – связь немецкой и русской культур – продолжается.

Путешествие по России, которое я упомянул, организовалось, можно сказать, случайно. В 1822 году на Урале было открыто месторождение платины. Началась добыча и выплавка, и к 1827 году скопилось 11 пудов этого драгоценного металла. Предложили использовать платину для чеканки монет. Поскольку, как всегда, нашлись и противники такого решения, то обратились за консультацией к известному немецкому ученому Александру Гумбольдту, отправив ему полтора фунта русской платины. В результате последовавшей переписки он получил правительственное приглашение совершить поездку на восток России «ввиду большой пользы, которая может от того последовать для науки и государства».

Теперь немного подробней о руководителе экспедиции. Родился Александр фон Гумбольдт (полное имя Фридрих Вильгельм Генрих Александр барон фон Гумбольдт – Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr von Humboldt) 14 сентября 1769 года в семье прусского офицера. С детства, проведённого в родовом замке Тегель близ Берлина, он проявлял интерес к познанию природы. В юношеские годы изучал естествознание, филологию и археологию в  знаменитом Гёттингенском университете, затем геологию в не менее известной Фрайбергской горной академии. В 20-летнем возрасте вместе со своим учителем и другом Георгом Форстером отправился в первое путешествие. Объехал и в немалой части обошёл пешком Голландию, Англию, Францию, Австрию, Швейцарию.

С 1792 года началась трудовая деятельность в качестве старшего мастера горного дела. В это время он занимается не только геологией, но и ботаникой, и физиологией животных. Научные труды уже  этих лет принесли ему известность: курфюрст Саксонский отлил золотую медаль в честь молодого учёного, а шведский ботаник Валь назвал его именем новый вид растений.

В Америке

В 1796 году умерла мать Александра, оставив ему огромное по тем временам наследство. Все деньги Гумбольдт решил вложить в научные путешествия – изучение «физики» земли. Начал он с Пиренейского полуострова. С французским ботаником Бонпланом  подробно исследовал центральную часть Испании – Кастилью. Учёные делали замеры географических координат местности, изучали горные породы, растительность, климатические условия.

А затем – аудиенция у короля Испании и — как результат – разрешение на посещение испанских колоний Америки. Так началось путешествие в страны Нового Света, которое позднее по праву назвали вторым – научным – открытием Америки.

Пешком, на лошадях и на пирогах через горы, леса и реки пересекли путешественники страны Центральной и Южной Америки. Гумбольдт определил координаты и высоту над уровнем моря многих географических точек. Открыл морское течение, названное им Перуанским, позднее получившее его имя. Изучил геологию края, данные о климате. Путешественники собрали огромные зоологические и ботанические коллекции. Только растений около 4 000 видов, из них 1800 новых, не известных науке. Как мало ещё человечество знало свою планету! Собирал также материалы по этнографии, археологии, истории, языкам. К возвращению  из экспедиции, длившейся пять лет, имя его как выдающегося исследователя и бесстрашного путешественника было уже известно во всём научном мире.

Обработка материалов в Париже, а затем в Берлине продолжалась почти 30 лет. Было написано 30 томов отчёта об экспедиции. Сделаны, можно сказать, эпохальные открытия, созданы новые отрасли знаний, например, «география растений», «сравнительная климатология». В это же время была написана книга «Картины природы», в которой Гумбольдт не только изложил свои впечатления о путешествии, но и развил идеи о единстве органического и неорганического мира. П.А. Кропоткин назвал это произведение «одним из самых прекрасных опытов поэтического истолкования природы».

В России

Многие годы Гумбольдта не покидала мечта отправиться на восток: «Я хотел бы… пересечь всю Азию между 58-60 градусами широты, через Екатеринбург, Тобольск, Енисейск и Якутск до вулканов Камчатки и берегов океана… Я не понимаю ни слова по-русски, но я сделаюсь русским, как стал испанцем, ибо всё, что предпринимаю, делаю с увлечением…». Поэтому он согласился принять участие в экспедиции. Ореол славы ученого и русское гостеприимство сыграли свою роль. Для путешественников была  выделена немалая сумма в 20 тысяч рублей ассигнациями, предоставлены два экипажа, две коляски, почтовые лошади. В Петербурге Гумбольдт был принят императорской фамилией, Академия наук устроила в его честь чрезвычайное собрание.

В Московском университете тогда учился Александр Герцен, который оставил острую зарисовку встречи всемирно известного учёного на торжественном заседании Московского общества испытателей природы. «Приём Гумбольдта в Москве и в университете было дело нешуточное. Генерал-губернатор, разные вое — и градоначальники, сенат – всё явилось: лента через плечо, в полном мундире… Гумбольдт, ничего не подозревая, приехал в  синем фраке с золотыми пуговицами и, разумеется, был сконфужен. От сеней до залы Общества Естествоиспытателей – везде были приготовлены засады: тут ректор, там декан, тут начинающий профессор, там ветеран, оканчивающий своё поприще и именно потому говорящий очень медленно, — каждый приветствовал его по-латыни, по-немецки, по-французски… Гумбольдт всё слушал… и на всё отвечал».

Да и повсюду: в Казани, Барнауле, Астрахани и т.д. – званые многочасовые обеды, даваемые губернаторами, торжественные встречи в университетах и прочие проявления знаков внимания к «благородному старцу» (такое определение встретилось мне в одной архивной статье. А было тогда «старцу»  59 лет). На Урале, как писал Д.М. Мамин-Сибиряк, «душили старика шампанским, но Гумбольдт предпочитал пить рябиновку, которую окрестил Uralwein-ом». Доходило и до курьёзов. Так, в Омске его приветствовали на трёх языках: русском, татарском и монгольском. На Оренбургской военной линии коменданты крепостей встречали в полной форме, со всеми военными почестями и рапортом о состоянии подведомственных войск. Народ, конечно, стекался толпами, взглянуть на диковинного «принца», принимаемого с такой помпой.

Но вернёмся собственно к экспедиции. В её состав входили помимо Гумбольдта двое немецких коллег: ботаник и зоолог Христиан Эренберг и минералог Густав Розе. От российской стороны был прикомандирован сотрудник Горного департамента Дмитрий Меншенин, который помимо профессиональных  знаний прекрасно владел французским и немецким языками и мог служить переводчиком.

Сначала на лошадях из Петербурга добрались в Нижний Новгород, затем до Казани. Здесь, естественно, торжественный обед у губернатора, посещение университета и встреча с его ректором Н.И. Лобачевским.

В этом же городе экспедиция перегрузилась на барку, оборудованную кирпичной печкой на корме и в центре навесом из парусины. Сначала шли вниз по Волге, затем вверх по Каме до Перми. Здесь остановка, осмотр древних развалин Большого Болгара и Кунгурской пещеры. (Не знал я, когда посещал эту пещеру, что, может быть, стою на том самом месте, где почти два века назад находился легендарный путешественник). Гумбольдт был неутомим. Поднимался, насколько возможно, в горы, спускался в забои. Экспедиция собирала коллекции растений, животных. Только образцов минеральных пород было отправлено в Петербург 15 ящиков.

Из Европы в Азию

В районе горы Розовой Гумбольдт и Розе, делая замеры высот, определили место перевала с западного склона Уральских гор на восточный, то есть границу двух материков. В 1837 году на этом месте был установлен первый на Урале обелиск «Европа-Азия». На Южном Урале Гумбольдт обратил внимание на беспорядочное колебание магнитной стрелки компаса. Это явление наблюдалось во многих местах региона. Учёный предположил, что, вероятно, в недрах есть железная руда. Предположение подтвердилось. Руда была найдена, а Гумбольдт стал первооткрывателем геофизического метода  поиска полезных ископаемых.

На Южном Урале в городе Миассе  отметил Гумбольдт своё шестидесятилетие. В подарок  юбиляр получил клинок из булата, тайна которого была разгадана местными оружейниками.

С Урала группа направилась в Тюмень, город Западной Сибири. Наконец, великий землепроходец оказался в Азии, о чем давно мечтал. «Не видев Азии, нельзя сказать, что знаешь земной шар», — говорил он. Дошли до Алтая, прошли по гряде Алтайских гор. Наблюдая залегание пород, Гумбольдт впервые высказал идею их образования. Позднейшие геологические исследования полностью подтвердили гипотезу гениального учёного.

Следующий этап – Прикаспийская низменность.  Путешественникам неоднократно встречались «каменные бабы» — вертикально стоящие плоские камни, на которых грубо вытесаны лица и руки, сложенные на животе. Гумбольдт, который жадно впитывал и анализировал всё, что встречалось на пути, был поражён сходством азиатских изваяний с виденными в Перу. Его вывод: у южноамериканских индейцев и древних азиатских  кочевников был одинаков ход мыслей и их выражение. Идея единства человечества и его связи с природой постоянно занимала его, и он находил ей немало подтверждений. В Европе и в Азии путешественник обнаруживал виденное в Америке.

Наконец, экспедиция в Астрахани, у Каспийского моря. «Я не могу умереть, не увидев Каспийского моря», — говорил Гумбольдт. И вот он на этом самом большом озере – море. Выход на пароходе в Каспий позволил натуралисту  Эренбергу взять пробы воды и ила. На основании полученных данных им было написано первое исследование по микробиологии Каспия, положившее начало науке об озёрах —  лимнологии.

От Каспия в октябре начался обратный путь. В Москве Гумбольдт выступил с докладом о магнитных явлениях Земли. Здесь он стал почетным членом Московского университета. В Петербурге задержался на месяц: встречался с учёными, выступал с докладами, посещал научные и учебные  заведения, достопримечательности города. Император Николай I пожаловал А. Гумбольдту орден Св. Анны I степени, а  Г. Розе и Х. Эренбергу — II степени.

Всего экспедиция продолжалась 23 недели. Согласно подсчётам, сделанным Меншениным, был проделан путь в 15,5 тысяч вёрст, в том числе 700 по рекам, около 100 по Каспийскому морю. 53 раза переправлялись через реки, в том числе 10 раз через Волгу, 8 раз через Иртыш, два раза через Обь.

В Берлин путешественник вернулся в конце 1829 года. На основании виденного он написал трёхтомную монографию «Центральная Азия». Опроверг прежнее представление об Азии как сплошной плоской возвышенности и показал, что её пересекают четыре параллельные горные гряды. Высказывал взгляды о влиянии её природы и географии на движение племён, развитие цивилизации и пр.

А что же с чеканкой монет, спросит читатель, не забывший о цели правительственного приглашения в Россию. Проект платинового российского рубля А. Гумбольдт отверг, обосновав своё мнение неудачным опытом Колумбии. Рубль остался золотым.

Память

После возвращения из России учёный прожил ещё 30 лет. Скончался 15 мая 1857 года. Случилось так, что последние мысли его были о России: перед смертью он писал о горных породах Алтая и об искусной их шлифовке алтайскими мастерами.

В мире многие географические объекты носят имя великого путешественника. Так,  его именем названа местность в Калифорнии с городом Гумбольдт у одноимённого залива. Есть ледник Гумбольдта в Гренландии, Гумбольдтово течение в Тихом океане, горы Гумбольдта в Австралии, Новой Гвинее, Новой Зеландии, Америке,  Центральной Азии. Десятки  растений носят его имя, и даже целый пояс растительности в Андах называется Гумбольдтовым царством. Есть минерал гумбольдтит. И даже кратер на Луне назван его именем.

Во многих странах знаменитому учёному-землепроходцу установлены памятники. В центре столицы Германии перед университетом открыт памятник почетному члену академии России.

Архив

Anzeige

Anzeige

Присоединяйся!